“Los padres mercedarios rescatamos a miles de presos”

Tengo 54 años. Nací en Letux (Zaragoza) y vivoenBarcelona.Soy sacerdote, capellán de prisiones (ejercí en la cárcel Modelo) y provincial de la Provincia de Aragón de la Orden de la Merced. Soy célibe. ¿Política? Centrista. ¿Creencias? Todos somos hijos de Dios.

 

Qué hace un capellán de prisiones?

Acompaña al preso, le apoya, le escucha, le confiesa, le conforta humanamente, le ayuda en lo material y anímico, intermedia con familiares, abogados, fiscales y jueces, intercede…

¿Todo eso?

Lo he hecho en la cárcel Modelo de Barcelona muchos años, y antes en València, y hoy en un piso con chicos salidos de prisión.

¿Es una vocación?

Hijo de campesinos aragoneses, recibí educación porque a los diez años me ingresaron en un seminario de la orden de la Merced, cuya tradición es atender y liberar presos.

¿Liberar presos?

Cristianos capturados por andalusíes, moriscos, turcos, berberiscos: los vendían como esclavos o cautivos hasta cobrar rescate.

¿Y la orden de la Merced les rescataba?

Monjes de la orden de la Bienaventurada Virgen María de la Merced viajaban hasta el cautivo para liberarlo, pagando.

¿Cuándo nació la orden de la Merced?

En el año 1218.

De eso hace justo ¡800 años!

Los mercedarios celebramos este año nuestro 800 aniversario, sí: ¡ocho siglos redimiendo a cautivos, a miles de presos! El fundador fue Pedro Nolasco, un mercader barcelonés que con sus bienes rescataba cautivos cristianos en la València islámica.

¿Así, por libre?

Sí. Y una noche, acampado ante Valencia, en el monte de El Puig, la Virgen le pide fundar una orden para redimir presos.

Y Nolasco obedece.

Funda la orden de la Merced en una ceremonia en la catedral de Barcelona, en 1218, bendecida por el obispo de Barcelona y el rey de Aragón.

Que entonces eran…

Berenguer de Palou y Jaume I. Matar a un mercedario podía desatar una represalia militar del rey. Los mercedarios iban armados ¡y muy barbados!, imponían respeto.

¿Cómo vestían?

Hábito blanco con cinturón y escapulario, y un escudito con las cuatro barras del rey, salvoconducto en todo el Mediterráneo.

Debieron de correr muchos peligros…

Se jugaban la vida en cada misión. Habían jurado los tres votos habituales –pobreza, obediencia y castidad– y el voto de sangre.

¿Qué era el voto de sangre?

Para liberar a un cautivo, el mercedario está dispuesto a canjearse. Así liberaron a muchos, y así perecieron muchos mercedarios.

¿De dónde sacaban el dinero para pagar los rescates?

De donaciones particulares, y era un dinero sagrado: sólo lo tocaban para redimir, como decimos los monjes mercedarios.

¿En qué zonas redimían preferentemente los mercedarios?

Primero en Al Ándalus, parte islámica de la península Ibérica. Luego en Túnez, Argelia, el norte de África, el levante mediterráneo…

¿Desde tan lejos llegaban los piratas berberiscos?

Si, y por eso hay torres vigía por toda el litoral mediterráneo. Secuestraban niños y mujeres, y a caballeros ricos, si podían.

Cíteme algún redimido ilustre.

A Miguel de Cervantes fuimos a redimirlo los mercedarios y los trinitarios, a una cárcel de Argel. Y, ya redimido, luego escribió Don Quijote de la Mancha.

¡Gracias!

Algunos monjes mercedarios, según nuestros documentos, jamás regresaron después de atravesar las Puertas…

¿Qué puertas?

Constantinopla, en la actual Turquía: todos los monjes que se internaron más allá ¡desaparecieron para siempre!

Cíteme a un mercedario eminente.

El literato Tirso de Molina. ¡O el fundador del primer manicomio del mundo, en 1410!

¿Quién fue?

El monje valenciano Joan Gilabert Jofré. De camino a la catedral se topa con dos jóvenes que apedrean a un loco. Se interpone, lo pone a salvo en su convento, vuelve a la catedral y predica que los locos no son poseídos por el demonio, sólo enfermos que cuidar.

¿Algún otro mercedario insigne?

¡Seis santos tenemos! Como san Ramón Nonato: en Portell (Segarra) su madre muere y le extraen al bebe de su vientre…

¡Ah, de ahí lo de Nonato!

Ya monje mercedario en Argel, sin dinero para redimir, se entregara como rehén. Predicara en la cárcel, y los musulmanes le martirizaran ¡sellándole la boca con un candado! Ya liberado, llegará a cardenal… Hoy estamos buscamos sus restos, desaparecidos…

¿Desaparecidos, por que?

Al estallar la guerra del 36, el cura los esconde en un muro de la ermita del Portell. Pero los mossos de esquadra vinieron a buscarlos.

¿Ah, sí?

La Generalitat republicana buscaba la arqueta con sus huesos, quizá por su valor artístico o material: bajo amenaza de muerte, el albañil cantó. Se llevaron los huesos y… ¡nunca más se supo! Si la Generalitat los hallase en algún olvidado almacén…, ¡nos haría el mejor regalo de 800.º aniversario!

📢 La semana pasada recibimos la grata visita del periodista y escritor @amelanovela 😊 . Y es que durante estas próximas semanas la Fundación será protagonista de La Contra de @lavanguardia 👏🙌👍.800 años no se cumplen todos los días, y en tiempos donde todo transcurre a un ritmo vertiginoso ⏳, una institución que celebre 8 siglos es un hecho señalable🖍. Estamos muy felices por esta entrevista y por el buen rato que pasamos, Víctor. ¡¡Muchas gracias!! 😉😀🙏 #fundacionobramercedaria #fundacioobramercedaria #mercedarii #merced #merce #800añosmerced #añojubilar #media #lavanguardia #prensa #igers #igersbcn #igersbarcelona #barcelona #bcn #fundacion #libertad #derechoshumanos #iglesia

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800 aniversario

Voy a la curia de la orden de la Merced, en la plaza Castella de Barcelona, y su provincial me muestra un cuadro de Sorolla (es copia): veo cómo el padre Jofré protege a un enfermo mental en un callejón de la Valencia del siglo XV. La orden –750 religiosos en todo el mundo– redimía materialmente a presos de su cautiverio, y hoy los redime de otro modo: con afecto, les ayuda a reinsertarse en la sociedad. Primero fue orden militar, después mendicante, volcada siempre en los marginados. Ya antes de la Guerra Civil, el mercedario padre Lahoz abrió pisos-hogar para expresos, y sigue haciéndolo José Juan Galve y los monjes de una orden que este año celebra su 800.º aniversario.

 

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